Rakin: Chasing that feeling

November 25 2022




Rakin: Chasing that feeling







CHASING THAT FEELING



"When you feel what I did that day, you always try to get that feeling again."



Four years ago, the Brazilian League of Legends Championship (CBLoL) hosted in its studios the first playoff match of the 1st Split, between CNB and ProGaming. The Bo5 series was on fire all the way to the last game – and we know that a very tight match often comes down to the details. When ProGaming had it all in their hands, the game changer was Rafael "Rakin" Knittel: The then-mid-laner pulled off a pentakill with his Champion Azir and gave CNB the comeback win. The crowd went crazy.






[Pentakill do Rakin! - YouTube]



It's difficult for him to put into words the feeling he had during this moment, which is still considered historic in CBLoL. Understandable – in a competitive scenario, sports or esports, emotions are high, the pressure is big, the adrenaline comes into play. As fans, we get the thrill. But it's not the same.



"It was the only time in my life that I looked at something and I could only see what was in front of me. I couldn't think of anything else. [I was] looking at that monitor while I was playing, and when it was over, the rest of the day felt like I was dreaming."



Nowadays, Rakin is no longer a pro; he has fully dedicated himself to his career as a streamer and content creator (don't call him an influencer - he doesn't like the word). He still plays during his live streams, but with different responsibilities. And, somehow, he keeps searching for that feeling.



FROM THE BEGINNING



Born in the northeast of Brazil, in Salvador, Bahia (the same city as VALORANT's agent Raze), from an early age Rakin had very different experiences from those an "average" Brazilian usually has. He studied, for example, in a school where almost all subjects were taught in English. "I learned to speak English before Portuguese," he says. He had the opportunity to do two years of high school in Switzerland, and then moved to the United States to attend college.



So, where do games come into his upbringing?



"In Brazil I didn't study. I would come home and not study at all. I spent the whole day playing. My parents were very strict, so they said I needed to study, and I would play in secret. [...] I played many games at that time, like Ragnarok, Tibia, Counter-Strike 1.5, but before going to Switzerland I was very focused on Heroes of Newerth, a MOBA. I played with a semi-professional team called wGi. We played championships, we streamed, we studied the game.”



"In Switzerland I went to a school that didn't have peer-to-peer internet access. [...] I went there basically to stop playing, since I was getting low grades because I wasn't concentrating on my studies and was playing all day long."



The strategy may have worked, helped by the fact that the esports scene was nowhere near the behemoth it is today. However, that competitive seed was already planted. But it was in another country that it grew.



From Switzerland, Rakin went to the United States with much better grades than he had in Brazil and focused on going to college. This time, he wasn’t so directionless in his studies. He had a clear goal - and a tough one at that: medicine.



"I wanted to work in preventive medicine, because my family had health problems. My grandmother had recently died of pancreatic cancer, and that was what triggered this idea. With preventive medicine you do a genetic analysis of the person, find out the predisposition to diseases and do all the pre-disease treatment."



He doesn't quite state it explicitly, but when talking to Rakin, you can see that much of what he has done and still does is tied to a wish to give back to his family and the opportunities they have provided him. His gratefulness shows. It's an ongoing goal, although it wasn't achieved through medicine.



"I started playing LoL just before I went to California. I took the IB (International Baccalaureate) course, which consisted of studying three standard-level subjects and three higher-level ones. I ended up taking four high-level subjects and two standard-level ones, which doesn't help at all with admission to college and is just more work.



"In IB, you have a period of a month and a half between the end of school and the beginning of the tests. Since I had already studied for the tests, I thought, 'I'll play LoL.' I found a way to download a VPN at school to unblock games and I played it on my notebook, using the trackpad, no mouse. My hand was all twisted and it hurt too much to play, but it was really cool."



In the United States, Rakin did two years of pre-med at UCLA, the University of California. There, he juggled his studies with League of Legends, competing in the collegiate scene and making his first professional connections by playing for teams like CLG Black and Cerberus.



He ended up not finishing college. It would be pretty obvious to assume that Rakin simply chose to pursue his hobby exclusively and leave a more traditional professional career behind. That may be so, but that's not all.



"My family started to get into a tough financial situation, so we decided that I would stay away for a year, work with my family, wait for the dollar to drop, and then see what would happen. Instead of working with the family, I said, 'Can I try to play [LoL] professionally?'"



Dad? "'No way.'"



Mom? "'Let him, let's give him a sabbatical year to see what he can do.'"



EXPANDING HIS HORIZONS



A professional career in any competitive environment is filled with expectations. You have to deliver results, perform well in games, and above all - win. High-performance athletes always give something up. Even today, in a time when we have a global scene more structured than ever, esports is an uncertain path. After five years dedicated to competitive League of Legends, with experiences in American and Brazilian teams, such as Brave, CNB and paiN, Rakin decided to put his focus solely on streaming. He doesn't plan to return to play professionally – although he briefly thought about it in the early stages of VALORANT.



"It's a very big risk and I don't want to take it at almost 28 years old. When you put pressure on a mineral, sometimes it turns to diamond. Sometimes the mineral breaks. 90% of the time, it breaks.



"I had wanted to try with VALORANT, but [...] I was already much more of a homebody than before and wanted to be more settled, work on projects, stream, get in touch with the public, and find something beyond the competition."



Becoming a VALORANT pro didn't happen but he found a way to be involved in two ways: streaming the beta version of the game, and with the Rakin Cup (Copa Rakin), a championship which is already in its seventh edition, has a partnership with Riot Games in the off-season, and offers a prize of 20,000 reais. The FPS game was very important to strengthen his content creation in streams, much because the game was new – so Rakin and his community were discovering something new, learning to play together, and strengthening their bonds.







"When I was dropping VALORANT keys was the time when I had the highest average views of my life. I would be on live stream and get 45, 50,000 views every day. It was the month I got the most subs, I was up to 12,000 on Twitch. It was crazy how much [VALORANT] helped the channel."



Like many streamers, Rakin looks to broaden the content of his streams. He could very well play only League of Legends, for example - he was already doing this actively when he was hired by paiN in 2017, when he averaged 12,000 to 13,000 views, and even before. He may say he was lucky, but perhaps because of his experience as a pro Rakin was able to identify early on the competitive nature of the scene and realize that staying in his comfort zone wouldn't be the best strategy to grow. Today he also plays titles like Lost Ark and New World - sometimes he even streams himself cooking.







"I feel that with time we have solidified the channel as a variety channel. People watch whatever I bring, but it took time. It's very scary, I'm not gonna lie, because I used to get a lot of views [with League of Legends]. And I thought, 'This is not going to sustain itself, I'm not going to be able to play LoL for a long time as the main game. This is my main source of income; what if I'm forgotten because I decided to make this change?'"



Average views did indeed drop temporarily – but he wasn't forgotten. The change paid off and, like his content, the audience soon leveled off and became more diverse.



It's not always possible to know who is on the other side of the screen following you, but proof that all kinds of people watch Rakin is a case he tells of a time when his puppy was stolen, and a follower who worked as a police investigator helped find her.



"There are people watching anything, the crowd is there to chat, they are there for the content. This is what I always wanted for my channel. We were able to strengthen my Instagram, the other social networks, and turn this work into something much more professional. I am very grateful to my audience for being able to do this."



Just like becoming a pro, Rakin sees risks in becoming a streamer. "What I hear the most [is]: 'How do I become a content producer?' To become a content producer is simply to produce content. [...] What people want to say is: 'How do I make money doing this?' And, to be honest, whenever people ask me that, I say: 'If you go into it thinking about making money, you're already wrong. Because it's very difficult. If I go on Twitch now, I can count on the palm of my hand how many Brazilian streamers are live and make a living from it."



He, who started his first streams in 2013 as a way to connect with friends who were no longer physically close, advises those who want to follow this path: start as a hobby, only then evolve into something professional.



Rakin repeats that he has been lucky in his career as a streamer. Some say that luck is only the result of hard work, and his own arrival in the Cavalry proves this.



AIMING HIGH



"Hey Steve! How you doing man? I believe TF Blade talked to you about me, but my name is Rakin and I am an ex-pro player [...] and one of the top LoL streamers in Brazil. [...] Right now I'm focusing a lot on content production, and since I believe our region has a MASSIVE fanbase that is basically untouched by outside regions, I wanted to discuss with you guys to possibly stream for you guys or something like that!"



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Sending a DM on Twitter to one of the CEOs of a global organization and expecting to be heard is bold in itself. But as they say in Brazil, "you already got the no." Can you imagine getting a response within an hour? That's what happened.



"He [Steve Arhancet] said, 'We're going to give you an Academy [League of Legends team] player contract and we're going to do it like a trial.'"



At that time, in 2018, not many international organizations were looking at Brazil, let alone investing in a local personality. While living in the United States, he had already had a brief contact with the organization by doing a tryout for the team and knew players who would be in the future signed by Liquid, such as TF Blade, mentioned in the DM.



Besides the Academy, Rakin joined Liquid as an official streamer and reserve for the main LoL team, being the first Brazilian to sign with an organization from the MOBA's major region. He even made streams in English to connect with Liquid's international fans and managed to bridge the gap between the organization and the Brazilian community. Beyond that, he has more ideas to globalize his content, taking advantage of his international background and expertise in the competitive scene.



"We don't see in organizations someone who connects all esports. I want to do that and I believe it's something I can do very well. When you are a content producer, what do you try to do to improve your performance? Connect all the social networks. So I think that to build more audience loyalty, an organization can do something similar, have an international correspondent for all audiences and all countries."



It's an interesting approach and a strategic look from someone who is confident in himself and in his work; after all, to send that kind of message and have it validated, you have to be pretty sure. Maybe, looking at everything that has already happened, this bold move is an attempt to rescue that feeling that emerged with the pentakill, which, although quieter, is still present.



"[...] I always wake up thinking that something is missing. So maybe someday I will find something that will make me feel the same way I felt that day."







BUSCANDO AQUELE SENTIMENTO



"Quando você sente o que eu senti aquele dia, você sempre busca sentir aquilo de novo".



Quatro anos atrás, o Campeonato Brasileiro de League of Legends (CBLOL) recebia em seus estúdios o primeiro confronto de sua fase eliminatória do 1º Split, entre os times CNB e ProGaming. A série Md5 se estendeu até o último jogo – e sabemos que uma partida muito equilibrada muitas vezes é decidida no detalhe. A ProGaming estava com a vantagem e o triunfo nas mãos, mas não contava com o diferencial: Rafael "Rakin" Knittel, então na função de mid-laner, realizou um pentakill com um seu Campeão Azir e deu a vitória de virada para a CNB. A torcida presente foi à loucura.






[Pentakill do Rakin! - YouTube]



É difícil para o Rakin colocar em palavras o sentimento que teve durante esse momento tido até hoje como histórico no CBLOL. Compreensível – em um cenário competitivo, seja ele qual for, as emoções estão afloradas, a pressão é grande, a adrenalina entra em cena. Como torcedores, ficamos, sim, eufóricos. Mas não é a mesma coisa.



"Foi a única vez na minha vida que eu olhava para alguma coisa e só via o que estava na minha frente. Eu não conseguia pensar em mais nada. Fiquei olhando para aquele monitor enquanto jogava e quando acabou, passei o resto do dia sentindo como se eu estivesse sonhando".



Hoje em dia, Rakin não é mais proplayer; passou a se dedicar completamente à carreira de streamer e criador de conteúdo (não o chame de influencer – ele não gosta do termo). Segue jogando em suas lives, mas com responsabilidades diferentes. E, de alguma forma, continua buscando pelo tal sentiment.



DO COMEÇO



Nascido no nordeste do Brasil, em Salvador, na Bahia (conterrâneo de Raze, a agente brasileira de VALORANT), desde cedo Rakin teve experiências bem diferentes das que um brasileiro normalmente tem. Estudou, por exemplo, em uma escola onde quase todas as matérias eram lecionadas em inglês. "Aprendi a falar inglês antes de português", conta. Teve a oportunidade de fazer dois anos do Ensino Médio na Suíça, e depois se mudou para os Estados Unidos para cursar faculdade.



Onde os jogos entram nessa história?



"No Brasil, eu não estudava. Voltava para casa e não estudava nada. Eu passava o dia inteiro jogando. Meus pais eram bem rígidos, eles diziam que eu precisava estudar, então eu jogava escondido. (...) Joguei muitos games daquela época, como Ragnarok, Tibia e CS 1.5. Mas, antes de ir para a Suíça, eu estava muito focado em Heroes of Newerth, um MOBA. Eu jogava com um time semiprofissional. Nós jogávamos campeonatos, fazíamos lives e estudávamos o jogo".



"Na Suíça, eu estudei em uma escola que não tinha acesso à internet peer-to-peer. (...) Eu fui para lá basicamente para parar de jogar, já que eu tirava notas baixas porque não me concentrava nos estudos e ficava o dia inteiro jogando".



A estratégia pode até ter dado certo, somada ao fato de que o cenário dos games, como esportes eletrônicos, não era nem de longe o gigante que é hoje. Aquela semente competitiva, no entanto, já estava plantada. Foi em outra mudança de país que ela cresceu.



Da Suíça, o Rakin foi para os Estados Unidos com notas melhores, comparadas com as que tinha no Brasil, e focado em cursar faculdade. Não só qualquer curso: medicina.



"Eu queria trabalhar com medicina preventiva, porque minha família tinha problemas de saúde. Minha avó havia morrido há pouco tempo de câncer de pâncreas, e foi o que desencadeou essa ideia. Com a medicina preventiva, você faz uma análise genética da pessoa, descobre a predisposição para doenças e faz um pré-tratamento ".



Ele não diz explicitamente, mas ao conversar com o Rakin, fica claro que muito do que ele fez e ainda faz está ligado a uma vontade de retribuir sua família e todas as oportunidades que ela lhe proporcionou. Sua gratidão é óbvia. É um objetivo que segue sendo conquistado, apesar de não ter sido pela medicina, e sim começado com o League of Legends.



"Eu comecei a jogar LoL um pouco antes de ir para a Califórnia. Fazia um curso de IB (International Baccalaureate) que consistia em estudar três matérias de nível padrão, e outras três de nível mais alto, como se fosse um curso especializado de faculdade. Eu acabei pegando quatro matérias de nível alto e duas de nível padrão, o que não ajuda em nada na admissão para a faculdade e só dá mais trabalho.



“No curso IB, você tem um período de um mês e meio entre o final das aulas e o começo das provas. Como eu já tinha estudado para as provas, eu pensei: vou jogar LoL'. Achei um jeito de baixar um VPN na escola para desbloquear jogos e fiquei jogando no notebook, usando o trackpad, sem mouse. Minha mão ficava toda torta e doía demais para jogar, mas era muito legal".



Nos Estados Unidos, Rakin fez dois anos de pré-medicina na UCLA, a Universidade da Califórnia. Lá, ele conciliava os estudos com o League of Legends, chegando a competir no cenário colegial e fazendo seus primeiros contatos profissionais ao jogar em times como CLG Black e Cerberus.



Ele acabou não terminando a faculdade. Seria bem óbvio presumir que o Rakin simplesmente optou por se dedicar exclusivamente ao hobby e deixar uma carreira profissional mais tradicional de lado. Pode até ser, mas não foi só isso que aconteceu.



"Minha família começou a ficar em uma situação financeira tensa, então decidimos que eu ficaria um ano fora trabalhando com a minha família, esperando o dólar baixar, e depois ver o que aconteceria. Em vez de trabalhar com a família, falei: 'Posso tentar jogar profissionalmente?'"



Pai?: "De jeito nenhum".



Mãe?: "'Deixa ele, vamos dar um ano sabático para ver o que ele consegue fazer'".



EXPANDINDO OS HORIZONTES



Uma carreira profissional em qualquer ambiente competitivo vem carregada de expectativas. É preciso entregar resultados, desempenhar bem nos jogos, ganhar campeonatos. Atletas de alta performance sempre precisam abrir mão de algo. Apesar de termos hoje um cenário global mais estruturado do que nunca, é um caminho que ainda tem suas incertezas. Após cinco anos dedicados ao League of Legends competitivo, com passagens por times americanos e brasileiros, como Brave, CNB e paiN, Rakin decidiu se voltar totalmente às lives e não pretende voltar a jogar profissionalmente – apesar de ter pensado brevemente nisso em relação a outra modalidade, nos primeiros passos do VALORANT.



"É um risco muito grande e não quero tomá-lo com quase 28 anos de idade. Quando você coloca pressão em um mineral, às vezes ele vira diamante. Às vezes o mineral quebra. Ele quebra em 90% das vezes."



"Eu tinha a vontade de tentar com o VALORANT, mas (...) eu já estava bem mais caseiro do que antes e queria ficar mais sossegado, trabalhar em projetos, fazer lives, entrar em contato com o público e achar alguma coisa além da competição".



Virar proplayer de VALORANT não aconteceu, mas ele encontrou uma forma de estar envolvido de duas maneiras: fazendo lives da versão beta do jogo, e com a Copa Rakin O campeonato já está em sua sétima edição, tem parceria com a Riot Games na temporada off-season e oferece premiação de 20 mil reais. O FPS foi muito importante para fortalecer sua criação de conteúdo em lives, muito porque o jogo era novo – assim o Rakin e sua comunidade desbravaram algo inédito, aprenderam a jogar juntos e fortaleceram seus laços.







"Quando eu estava dropando keys de VALORANT, foi a época que eu tive a maior média de visualizações da minha vida. Eu ligava a live e pegava de 45 a50 mil visualizações todos os dias. Foi um mês no qual eu consegui mais subs, estava com 12 mil na Twitch. Foi coisa de louco o tanto que o VALORANT ajudou o canal".



Como muitos streamers, o Rakin busca diversificar o conteúdo das suas lives. Ele poderia muito bem apenas fazer lives de League of Legends, por exemplo – inclusive, já fazia isso ativamente em 2017 quando era contratado da paiN, nessa época, e até antes, ele conquistava uma média de 12 a 13 mil views. Ele pode dizer que teve sorte, mas, talvez por conta de sua experiência como proplayer, o Rakin conseguiu identificar desde cedo a natureza competitiva do meio e percebeu que atuar em sua zona de conforto não seria a melhor estratégia para crescer. Hoje, ele também joga títulos como Lost Ark e New World e faz lives até cozinhando.







"Sinto que com o tempo a gente já consolidou o canal como um canal de variedades. O pessoal assiste o que quer que eu esteja trazendo, mas isso demorou. Dá muito medo, não vou mentir, porque eu pegava muita view com League of Legends. E eu pensei: 'Isso não vai se sustentar, não vou conseguir ficar jogando LoL por muito tempo como o jogo principal. Essa é minha principal fonte de renda. E se eu cair no esquecimento porque decidi fazer essa mudança?'"



A média de visualizações de fato caiu temporariamente – mas ele não caiu no esquecimento. A mudança valeu a pena e, como seu conteúdo, a audiência logo se estabilizou e se diversificou.



Não é sempre que é possível saber quem está do outro lado da tela te acompanhando, mas uma prova de que todo tipo de gente assiste o Rakin é um caso que ele conta de uma vez em que sua cachorrinha foi roubada, e um seguidor que trabalhava como investigador da polícia ajudou a encontrá-la.



"Tem gente assistindo qualquer coisa, o pessoal está lá para trocar ideia, pelo conteúdo. Isso é o que eu sempre quis para o meu canal. Conseguimos fortalecer o Instagram, as outras redes e profissionalizar muito mais esse trabalho. Sou muito grato ao meu público por conseguir fazer isso".



Assim como virar proplayer, o Rakin vê riscos em se tornar streamer. "O que eu mais escuto é: 'Como eu faço para virar criador de conteúdo?' Virar criador de conteúdo é simplesmente produzir conteúdo. (...) O que as pessoas querem dizer é: 'Como eu ganho dinheiro fazendo isso?' E, sendo sincero, sempre que me perguntam isso eu digo: 'Se você entrar nesse meio pensando em ganhar dinheiro, você já está errado. Porque é muito difícil. Se eu abrir a Twitch agora, posso contar na palma da mão quantos streamers brasileiros estão fazendo live e conseguem ganhar a vida com isso".



Ele começou suas primeiras lives em 2013 como forma de se conectar com amigos que já não estavam próximos fisicamente e aconselha quem quiser seguir esse caminho: comece como um hobby, só depois evolua para algo profissional.



O Rakin repete que teve sorte na carreira de streamer. Há quem diga que sorte é apenas o resultado de muito esforço, e a própria chegada à Cavalaria prova isso.



MIRANDO ALTO



"Oi, Steve! Como você está? Acho que o TF Blade falou de mim para você, mas meu nome é Rakin e sou um ex-proplayer (...) e um dos principais streamers de LoL no Brasil. (...) No momento estou focando bastante em criação de conteúdo e como acredito que nossa região tenha uma base de fãs GIGANTE praticamente ignorada pelas regiões de fora, queria conversar sobre possivelmente fazer lives para vocês ou algo assim!"



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Mandar uma DM no Twitter para um dos CEOs de uma organização global esperando ser lido é ousado por si só. Mas como dizem por aqui, "o não você já tem". Imagina receber uma resposta em uma hora? Foi o que aconteceu.



"Ele [Steve Arhancet] disse: 'A gente vai te dar um contrato de jogador da Academy do time de League of Legends e vai ser como um teste'".



Naquela época, em 2018, não eram muitas as organizações internacionais que olhavam para o Brasil, muito menos as que investiam em uma personalidade local. Quando morava nos Estados Unidos, ele já tinha tido um contato breve com a organização ao fazer um tryout para a equipe e conhecia jogadores que viriam a ser contratados pela Liquid, como TF Blade, mencionado na DM.



Além da Academy, Rakin chegou como streamer oficial e reserva da equipe principal de LoL, sendo o primeiro brasileiro a assinar com uma organização da região principal do MOBA. Chegou a fazer lives em inglês para se conectar com os fãs internacionais da Liquid e conseguiu fazer uma ponte entre a organização e a comunidade brasileira. Além disso, tem mais ideias para globalizar seu conteúdo, valendo-se da sua bagagem internacional e a expertise no cenário competitive.



"A gente não vê nas organizações um cara que conecta todos os esports. Eu quero fazer isso e acredito que é algo que eu consigo fazer muito bem. Quando você é um criador de conteúdo, o que você busca fazer para melhorar seu desempenho? Conectar todas as redes sociais. Então, eu acho que para fidelizar mais o público, uma organização pode fazer algo parecido e ter um correspondente internacional para todas as audiências e todos os países".



É uma abordagem interessante e um olhar estratégico de quem tem confiança em si mesmo e em seu trabalho. Afinal, para mandar aquela mensagem e ela ser validada é preciso estar bastante seguro. Quem sabe, olhando para tudo que já aconteceu, essa seja uma tentativa de resgatar aquele sentimento que surgiu com o pentakill que, embora mais quieto, segue present.



"(...) Eu sempre acordo pensando que está faltando algo. Então talvez algum dia eu ache alguma coisa que faça eu me sentir como naquele dia".







Writer / Escritor // Giulia Covre
Graphics / Gráficos // Stacey "shiroiusagi" Yamada
Translator / Tradutora // Giulia Covre























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