W33's Windranger: Analyzing Shackleshot

August 20 2019

Windranger is a hero that has completely fallen out of the professional scene. At the Epicenter Major nearly every team refused to pick her. Normally, her pick rate would have dropped to zero, but she ended up seeing far more play than expected. This was thanks to Team Liquid picking her eight times at the Major.

Now, this is a rare occurrence. It’s not often that a team can pick a hero considered completely unplayable and still find success with it. Well, how successful was it actually? Let’s take a quick look at w33’s stats on Windranger from the Epicenter Major.

[image loading]

As you can see from w33’s stats, he brings everything you’d want from a fighting, space-making mid player. He avoids taking too much farm from Miracle- while finding pick offs and rarely dying. So if w33 can bring solid stats on Windranger, why aren’t other players even willing to try? The answer may lie in one of the most skill-intensive abilities in the game, Windranger’s Shackleshot. If w33 is able to consistently get the most out of this ability, it would clearly show why he continues to find success with the hero.

Shackleshot looks fairly simple, but it is actually one of the most complex abilities in Dota 2. In short, Shackleshot attempts to latch one target (the Primary Target) to another (the Secondary Target), disabling both of them for the duration. If the shackle fails to find a Secondary Target, then the Primary Target is only stunned for 0.75 seconds, but if it is successful then both targets are stunned for up to 3.8 seconds! For reference, most stuns fall around the 2 second duration and some ultimate abilities such as Beastmaster’s Primal Roar lasts for three to four seconds on a single target. This very high upside means that the spell must be difficult to use perfectly, as otherwise it would be severely imbalanced.

With the general idea covered, let’s look at the exact details of the spell and what makes it so difficult to use well. This unique spell shackles a target unit to any unit or tree up to 575 units away, searching an area of up to 23 degrees one either side of the unit. The image below visualizes and explains the logic behind the spell.

[image loading]
Note: The centerline distance of shackleshot, 575 units, is close to the most common attack range of all ranged heroes in Dota.

Shackleshot Logic:

1) Shackleshot can latch to creeps, enemy heroes, or trees. While it does prioritize creeps and heroes over trees, it does not prioritize heroes over creeps. This can make hitting a hero near other creeps particularly difficult.

2) Shackleshot will prioritize Secondary Targets that are closer to the center line over Secondary Targets that are farther from the center line (within a certain tolerance). It is possible for two units to effectively be at the same angle.

3) If multiple Secondary Targets are at the same effective angle, the unit that is farthest away takes highest priority.

So, as you can see, there’s a bit to unpack here. First, let’s look at the area that Shackleshot searches for a Secondary Target. Shackleshot’s average length and modest angle creates a thin, triangular Search Area. Meanwhile, most skillshots use either a straight line or a circular area when checking for targets. This means that a circular spell like Leshrac’s Split Earth, often considered to have a small Area of Effect, is still larger than Windranger’s Shackleshot. It looks even worse when compared to large Area of Effect spells. The Search Area for Shackleshot is less than 23% of the total area of Faceless Void’s Chronosphere, a spell with a radius of 450 units.

Clearly the size is an impediment, but what about the shape? The most important aspect of this triangular shape is how small the area is near the Primary Target. In most cases, if Windranger is being attacked by two melee heroes, it will be nearly impossible to shackle them together because of how close they are. A similar scenario occurred in Liquid’s match vs EG, where w33 manages to split the wickets and fails to latch his shackle.

[image loading]

This is a common cause of frustration with Shackleshot for both average players and professionals. If it can happen to w33, it can happen to anyone.

Finally, the most misunderstood aspect of Shackleshot. The Order of Priority. It is this aspect, combined with the triangular Search area of the ability, that make Shackleshot one of the most difficult abilities to use properly. Thinking about the Order of Priority leads one to realize that the “large” width at the end of the shackle is a false hope for anything but latching the Primary Target. When w33 tries to shackle two heroes together, or shackle a hero as the Secondary Target, his Effective Search Area becomes incredibly thin. This makes small adjustments before firing a shackleshot absolutely critical. 50 units can make the difference between missing the shackle, latching to another unit, or landing a 2-Hero shackle. This is why, historically, Blink Dagger has been such a common pick up on Windranger. It helped ease the burden presented by the difficulty of Shackleshot, allowing a Windranger player to simply blink to the correct angle to land the shackle. We saw earlier that w33 never purchased Blink Dagger, meaning that he relies solely on Windrun to reposition himself.

With all this difficulty in mind, it’s finally time for the statistics behind w33’s Shackleshots.

[image loading]

Based on these statistics and the difficulty ascribed to Shackleshot, it’s safe to say that these numbers would present a baseline for what is necessary to play Windranger in the current professional scene. w33 has changed the focus of the hero. Rather than building his items around Shackleshot and attempting to only land the best possible shackles, he instead focuses on damage output while compensating for his lack of movement items with Windrun. w33 would rather land over 50% of his shackles and kill the target every time than build blink dagger and land over 70% of shackles but miss out on kills. It is possible to throw the best possible Shackleshot that any person could, and still miss. Here is a prime example of w33 doing exactly that:

Most players will look at that and cry out “How did that not shackle?!” Here’s an image for a closer look:

[image loading]

Now, w33 shot the best possible shackle he could have here, he looked to catch two cores to give Liquid a fighting chance where otherwise they would have none. It looks like the shackle will hit the mark perfectly as Morphling is lined up with Sven and must be near the edge of the Shackleshot’s Search Area. Unfortunately, that red health bar you see in the top right is a creep that is standing just behind Morphling. That creep tanks the shackle for him, allowing Morphling to just walk away. There are few things more difficult in Dota 2 than landing a 2-Hero shackle. Had w33 built a blink dagger this game and used it here to try to line up the shackle, the outcome would have been the exact same.

Now for the icing on the cake that makes w33’s over 50% latch rate impressive. The primary focus so far has been the mechanical aspects of successfully latching a Shackleshot. Now it’s time to consider the opposing players. Shackleshot is an average-speed projectile, meaning that most professional players can disjoint it (to disjoint means to use a movement ability while a projectile is in the air, causing the player to dodge the incoming projectile). This was most apparent in Liquid’s match against PSG.LGD, where 20% of w33’s shackles were successfully disjointed. In the case of Ame’s Ember Spirit, he was able to successfully disjoint Shackleshot in multiple consecutive teamfights, allowing him to live in situations where a successful shackle would mean death. Even still, w33 put on an impressive performance against PSG.LGD, drawing the attention of the Chinese squad from Miracle- to himself.

Looking at all of this together, it makes w33’s performances on Windranger all the more impressive. On a hero where a middling performance would be considered good, he was able to completely take over several games. Thanks to his domination of the midgame, Liquid were able to finish several games in close to 20 minutes. This lead to situations where the hero that would otherwise be completely ignored was now forced to be banned in do-or-die situations. In the grand finals of Epicenter, when Vici Gaming was one game away from winning the tournament, they chose to ban Windranger using their final ban. Some players earn respect bans for their strongest heroes - only one player commands such respect for his Windranger.

Windranger — герой, который уже практически не встречается на профессиональной сцене. Во время EPICENTER Major почти все команды отказались от нее. Вероятность ее пика упала бы до нуля, если бы не наша команда, которая пикнула ее целых восемь раз на этом Мейджоре.

Это достаточно редкое явление. Нечасто команда может добиться успеха пикнув совсем неиграбельного героя. Но насколько же это было рентабельно? Давайте рассмотрим статистику игры w33 за Windranger на EPICENTER.

[image loading]

Как видно из статистики w33, у него есть все для создающего спейс мидера. Он редко умирает и не забирает много фарма у Miracl’а. Так почему же w33 имеет такие показатели на Windranger, в то время как другие игроки даже не пытаются? Предположительно, ответ может заключаться в одном из самых интересных скиллов в игре — речь о Shackleshot’е. w33 способен извлечь максимальную выгоду из этой способности и добиваться успехов на этом герое.

Shackleshot кажется простым, но на деле это одна из самых сложных способностей в Dota 2. Короче говоря, Shackleshot пытается привязать одну цель к другой, при этом подстанивая их. Если связке не удается зацепить вторую цель, то первоначальная цель оглушается всего лишь на 0,75 секунды, но если все прошло как надо, то обе цели оглушаются на 3,8 секунды! Для справки: большинство оглушений имеют тайминг в 2 секунды, а некоторые способности, такие как Primal Roar у Beastmaster, длятся от одной до трех секунд. Это значит, что этот скилл должен требовать идеального исполнения, в противном случае это будет имбалансная способность.

Есть смысл рассмотреть пример, как необходимо действовать, чтобы сделать все правильно. Заклинание приковывает цель к любому герою или дереву на расстоянии до 575 юнитов, также охватывая до 23 градусов по сторонам. Взглянем на скриншот, представленный ниже.

[image loading]
Примечание: среднее расстояние shackleshot’а — 575 юнитов, что приблизительно равно рейнджу атак всех героев дальнего боя в Dota 2.

Давайте рассмотрим область, в которой заклинание ищет вторую цель. Протяженность и небольшой угол Shackleshot'a создает тонкую треугольную область. Область большинства способностей представляет из себя прямую линию или круглую область. Это означает, что круговое заклинание, вроде Split Earth у Leshrac’а подразумевает под собой маленькую область, которая все равно больше по площади, чем Shackleshot. Все выглядит еще печальнее, если сравнивать с заклинаниями гораздо большего радиуса действия. Область Shackleshot составляет менее <23% от общей площади Chronospher’ы Faceless Void’а, которая имеет радиус в 450 юнитов.

Итак, мы выяснили, что размер является проблемой, но что насчет формы? Наиболее важным аспектом этого треугольника является то, насколько тесно область сконцентрирована вокруг цели. В большинстве случаев, если Windranger подвергается нападению со стороны двух героев ближнего боя, то она не может их связать из-за близкого расстояния. Аналогичный сценарий произошел в матче против Evil Geniuses, где w33 не удается связать Arteezy.

[image loading]

С Shackleshot такое часто случается. Будь ты профессионал, как w33, или простой игрок, это может произойти с каждым.

Самая трудная для понимания особенность Shackleshot — приоритет. Именно этот аспект в сочетании с треугольной областью делает Shackleshot одной из самых сложных способностей. Размышление о приоритете приводит к заблуждению, что область охвата для Shackle достаточно «обширна». Это дает ложную надежду на фиксацию основной цели. Когда w33 пытается связать двух героев или приковать конкретного героя к чему-нибудь, его область для поиска фиксации становится невероятно узкой. Это вносит свои корректировки перед тем, как выстрелить. Всего 50 юнитов отделяют тебя от промаха или связки одного/двух героев. Исторически сложилось, что Blink Dagger стал распространенным предметом для Windranger. Это помогает облегчить использование Shackleshot, позволяя игроку на Windranger мгновенно появиться на точке под правильным углом, чтобы грамотно использовать способность. В то же время мы видели, что w33 не покупает Blink Dagger, а это означает, что он полагается исключительно на Windrun, чтобы контролировать свое местоположение.

Время посмотреть статистику w33 по Shackleshot’ам.

[image loading]

На основании этих данных можно с уверенностью сказать, что эти цифры продемонстрируют на что необходимо сделать акцент для игры за Windranger на профессиональной сцене. w33 изменил фокус на этом герое. Вместо того, чтобы строить свои предметы вокруг Shackleshot’a и пытаться получить максимально удачные “связки”, он сосредотачивается на количестве урона, компенсируя недостаток предметов с помощью Windrun. w33 лучше свяжет с 50% вероятностью и убьет врага, чем повысит себе шанс до 70% с Blink Dagger, но отпустит врага живым. Можно бросить, на первый взгляд, идеальный Shackleshot и все равно не связать двух героев. Вот яркий пример от w33:

Большинство игроков смотря на это восклицают: «Да как они не связались?!». Вот этот момент в приближенном виде.

[image loading]

w33 выдал максимально хороший Shackleshot, чтобы попытаться поймать двух ко́ров и дать своей команде возможность хорошо подраться, иначе у них могло больше не быть такого шанса. Очевидно, что Shackle должен идеально попадать в Morphling’а, который стоит за Sven’ом, находясь в области Shackleshot’а. Но все идет не по плану, и красная полоска здоровья, которую вы видите в правом верхнем углу — это крип, который стоит вплотную к Morphling’у. Этот крип спасает его и позволяет уйти восвояси. Есть ли в Dota 2 вещи посложнее, чем ловля двух героев в один Shackle? Ведь даже если бы w33 купил Blink Dagger и использовал его здесь, то результат был бы точно таким же.

Что же является вишенкой на торте, которая делает w33 таким хорошим игроком, имея всего лишь 50% вероятность удачного Shackleshot’а? До сих пор основное внимание уделялось механическим моментам использования Shackleshot’а. Ведь Shackleshot — это выстрел со средней скоростью, означающий, что большинство профессиональных игроков могут задоджить его, то есть успеть среагировать, чтобы не попасть под его воздействие. Это было видно в матче c PSG.LGD, где 20% Shackl’ов от w33 были успешно задоджены. В случае с Ember Spirit’ом от Ame, он мог успешно избежать Shackleshot’а в нескольких боях подряд, где удачная связка означала бы для него верную смерть. Тем не менее, w33 продемонстрировал впечатляющую игру в серии против PSG.LGD, привлекая внимание китайской команды с Miracle- на себя.

Если посмотреть на картину в целом, то это делает выступления w33 на Windranger еще более особенными. Играть на герое, который не считается хорошим для мида, при этом полностью контролировать игры. Благодаря его доминированию в мидгейме нам удалось завершить несколько игр за 20 минут. Ранее этого героя просто игнорировали, а сейчас его бан становится вопросом жизни или смерти. В гранд-финале EPICENTER, когда Vici Gaming находились всего в одной игре от победы, они использовали свой последний бан на Windranger. Некоторые игроки получают баны в качестве проявления уважения для своих сильных героев — только один игрок вызывает такое уважение на Windranger.


风行者几乎在职业比赛中销声匿迹了。在震中杯Major上,几乎没有队伍选过风行。一般来说,风行的选择率这时已经跌到零点了,但是最后风行出场的场次还是比预期要多。这是因为Team Liquid选了她8次。


[image loading]

正如你看到的,w33是一个可以打架,会拉扯空间的中单选手。他避免从Miracle-那里抢占太多资源,擅长抓单,还很少死亡。所以, 如果w33能用风行玩出漂亮的数据,那别的选手为什么不愿意尝试呢?答案在于这个游戏里最有技术含量的一个技能——束缚击。如果w33能够持续用好这个技能,我们不难发现为什么他的风行可以玩得这么好了。



[image loading]



[image loading]


最后,也是用好束缚击最难的一点,就是优先顺序,考虑到这一因素,再结合技能搜索区域的的面积,这就是束缚击中成为最难用好的技能之一的原因了。考虑优先顺序会让人觉得这个技能尾部太小,除了首要目标其他什么都拴不住。w33想要把两个英雄拴在一起,或者把某一个英雄当次要目标去瞄准的时候,他的有效搜寻区域变得非常的小。所以在开出这个技能之前的微调变得相当关键。50码的距离就可以导致技能放空,导致拴住别的单位,或者landing a 2-hero shackle。这也是为什么在DOTA2的历史上风行经常会出跳刀,它可以降低束缚击的难度,让风行可以跳到一个合适的角度来放出束缚击。以前的w33是从来不出跳的,完全靠风步来调整位置。


[image loading]

结合数据和上文中提到的束缚击的难度,我们可以说,这些数据代表了现在职业局风行的基准线。w33对这个英雄的玩法发生了改变。不再是围绕着束缚击来出装,尝试打出最好的一技能,现在他偏向打出成吨的伤害,同时出更多的移动装备来提高灵活性。w33宁愿成功放出 50%的束缚击并且每次击杀目标,也不愿意冒着k头失败的风险出跳放出成功率 70%的束缚击。任何人都有可能放出一个相当好的捆但是依然捆不住人,w33就有一个这样的例子。


[image loading]



综合考虑以上所有因素,w33的风行者就更加令人印象深刻了。由于他的中期统治,Liquid有几场比赛在20分钟左右就结束了战斗,这使得一些曾经被忽视的英雄现在非ban不可。在震中杯的总决赛,VG还有一场比赛就可以拿下胜利的时候,VG ban掉了风行。“非ban不可”是某个选手的绝活的尊重,只有一名玩家用风行者获得了这个荣誉。

Writer // Joe Chilen
Russian Translator // Ksenia Khotenkova
Chinese Translator // Vikki Wu

Please log in with your teamliquid.net account to post a comment.
League of Legends   How to make a David: Engineering an upset NA has long been the underdog in League of Legends. It's time to accept the identity and be the David to the East's Goliath. Only, this won't happen in one epic moment. It will take years of development, savvy, and belief to create a real, Worlds-winning breakthrough.
League of Legends   Don't Look Back As Alphari heads into the final day of Groups, he doesn't look forward, doesn't look back. He simply works to realize the ideal top laner that he knows he can become - and to make his trip to NA worth it all.
Rocket League   TL hits the road with Hercules Tires Cars are cool. But tires are how you go places. Team Liquid joins up with historic tire brand Hercules to buff up our Rocket League tournaments.
League of Legends | Smash | Dota 2   What in the hell is a Dota 2? (BSJ will tell you) "What in the hell is a Dota 2?" you ask. Don't worry. BSJ will tell you. Learn about Dota 2, BSJ, and a few other related things in this very straightforward guide to the world's most broken MOBA.