Blued & Tattooed: ziG's Career & Body Art

May 30 2018

Ever since Leo “ziG” Duarte started playing Rainbow Six: Siege for Team Liquid, he hasn't only been collecting W's. He's continued collecting tattoos. With five tattoos covering his arms, fingers and chest, ziG is one of the most tatted up pro players on Team Liquid, and maybe even in all of esports.

ziG's esports story can be told through his ink, even though he's yet to get a piece that screams out “We just dominated the Pro League Season 7! We're awesome!”

Side note: Yes, Team Liquid's Rainbow Six: Siege team is awesome.

But tattoos are a form of expression, whether the tattoo has a deep meaning or not. They are a reflection on the wearer's interests. A reflection of their feelings at that time. Even if they don't realize it themselves. For ziG, he feels many of his tattoos are spontaneous, something he did in the moment. But even in those moments, something was speaking to him.

Like all of his tattoos to come, ziG, 29, had his first tattoo done in Brazil. He was 17, almost 18, and had gone with his mom to watch her get another tattoo. Both of his parents have a lot of tattoos, and it really inspired him to get his own.

So he got “Carpe Diem” written on his leg. “Seize the day.” It made sense because he was spontaneously deciding to get his first tattoo. He liked the saying. He liked the color. He liked the font. And he just went for it. Carpe Diem.

“I was just hype to get my first tattoo,” he recalled.

Around that time, ziG was getting into Battlefield. Nothing professional at the time. Just for fun. He loved the vehicles, the planes... It was just more diverse than other shooters. The maps were bigger, and there were tanks. What's cooler than tanks?

When he was 19 he got his second tattoo. It was a sound wave representing the first sound of the universe. It was a design that he just felt was cool, a design his friend had showed him. And he thought, “Sure, why not?”

ziG had been spending a lot of time with his friends during that year, and the idea of getting a matching tattoo spoke to him.

“My mom was heading to Australia,” he recalled, “and I was just trying to enjoy Brazil, because I was planning to leave for Australia, too.”

He sketched his own version of the tattoo, adding a flower to the design and making it his own. But it was still a reminder of the time he spent with his friends. Their closeness during that time. A time when he thought he may be leaving for something new.

And like the sound of the birds, waves and air that made up the first sound of the universe — the sound wave he had tatted on himself — ziG was thrust into a new beginning. The start of his esports career, which opened up a whole new world for him.

By 2012, ziG was playing Battlefield professionally. His pro career playing Battlefield lasted until 2015, a career that was only made possible because ziG had pursued what he loved. He had went for it.

Carpe Diem.

ziG moved to RainbowSix: Siege in 2016, playing for Pain Gaming. He changed to Black Dragons in the midseason, and then BRK the second season of 2017.

Then, the real fun began December 13, 2017.

As in, he joined us. Team Liquid. The most fun esports organization in the world™.

After playing first person shooters for more than 15 years, ziG got his next tattoo at 26 years old: A bullet on his pointer finger and a crosshair on his middle finger.

He explained simply: “You use one finger to aim. And the other to shoot.”

Of course, there's more to the game than just aiming and shooting. But that's what ziG loves about it.

“The best thing about Rainbow Six: Siege is the tactical playing,” he clarified. “It's not just shooting people. You have to build a strategy with your team. That's why I like it so much.”

ziG got the tattoo as an ode to FPS near the beginning of his Rainbow Six: Siege career. Around the same time Team Liquid played their first major tournament; it was Elite SIX, and they were in the finals against Team UNITED. Unfortunately, Team Liquid lost, but it was their first big tournament and according to ziG, “we were so excited to get that far.”

Seeing how quickly Team Liquid had become the favorites was a surprise, however.

“It's awesome,” he said. “[All of the players on the team] work so hard to be recognized. Team Liquid provides this for us. We are all very happy to be here.”

Throughout his time on Team Liquid, ziG began to stand out as one of the most experienced players in the national scene.

“I believe his best quality is his ability to read the opponent in game and make the team work out to counter their strategies,” said Rafael, the team's Manager. “He is also very calm in difficult situations during the game, which has a very powerful influence on the mindset of the team.”

ziG has continued to evolve, as has his Rainbow Six team. Since their first finals match, Team Liquid has played in the ESL's Pro League Season 7 Latin Finals, followed by a first place victory at the World Finals. They've taken 9th place at the Six invitational. And now Team Liquid is looking at the BR6 S01 2018 and The Paris Major, another tournament for the top eight teams in the world, in August.

The team has been “working really hard,” training eight to nine hours a day.

So ziG has been spending a lot of time with his teammates, which led him to the two tattoos on his arm: One is of his fiance “in life and death,” where one half of her face is a portrait and the other is in sugar skull style. He also has a heartbeat wavelength, which his fiance Anne also has.

“She lives in Rio,” he said, “and I'm living in the gaming house in São Paulo with the boys. I'm always so far from her. I miss her a lot. I decided to make this tattoo so I look at my arm and think about her.”

It was “love at first sight” for ziG when he met Anne at a party back in 2016. And even though she doesn't play video games — unless you count the Sims, which ziG and I both agreed not to — she is very supportive of his esports career.

“She doesn't watch the games because she gets very nervous,” he laughed, “but she has always supported me since we met.”

Despite reservations about watching ziG play, Anne was present for the announcement that ziG would be qualifying for the Pro League Finals after winning the BR6 title. But she wasn't just watching from the sidelines; ziG actually took that opportunity to propose to Anne live, and when she ran onstage to giddily accept, crying happily in his arms, the crowd went wild.

It was a testament to how integral Anne was — and is — to ziG's success in esports. Knowing he has her support. And it's no surprise that he would want a tattoo to remind himself of her when he's away from her, practicing with the rest of the team.

ziG's latest tattoo is a traditional Japanese style tattoo that flows from his right arm to his chest, covering both. Complete with Koi fish, a dragon, and an oni demon, the tattoo took over five days to finish last year. And it was painful. But, a good pain.

“It's hard at the beginning,” revealed ziG. “But after that your body gets used to it. The results make the pain worth it.”

The five sessions spanned from 2014 to the final session in 2016. By that time, the team had a few championships behind them — BR6 2017 champions and second in the Pro League World Finals the same year.

Away from his fiance, practicing eight hours a day, it's really been hard work to reach their level of success. There's been sacrifice. But, the results have shown that their dedication has paid off in the end. And they're only continuing to get better.

“My teammates are funny, and we have fun go karting and going to the movies,” he details. “We pass each day laughing. And we learn a lot. We love to work with games. We love games, and it's our job. It's amazing. We appreciate what we do a lot.”

It's almost like the results make the hard work worth it, and we come full circle.

From a spontaneous decision to “seize the day” back when he was 17, to a full arm and chest piece that took a lot of dedication to complete, ziG has gone from playing Battlefield for fun with his friends, to competing in Rainbow Six: Siege championships all around the world with Team Liquid. His dreams made into reality. His hard work paying off, with help from his teammates.

As Team Liquid's Pro League Season 7 win clearly shows, the team keeps getting better and better. We wonder what tattoos ziG will get in the future to commemorate these moments, each win a new chapter in his life to memorialize with creative sketches. These are memories etched in skin with ink, permanent reminders of not only what has happened, but what's to come for ziG and Team Liquid.

Desde que Leo “ziG” Duarte começou a jogar Rainbow Six: Siege pela Team Liquid, ele não tem apenas colecionado vitórias. Ele continuou a sua coleção de tatuagens. Com cinco tatuagens cobrindo seus braços, dedos e peitoral, ziG é um dos jogadores profissionais mais tatuados da Team Liquid, e talvez de todo o esporte eletrônico.

A história de ziG nos esportes eletrônicos pode ser contada através da tinta em seu corpo, mesmo que não esteja literalmente escrito “Nós dominamos a Pro League Temporada 7! Nós somos incríveis!”.

Nota: Sim, o time de Rainbow Six: Siege da Team Liquid é incrível.

Mas tatuagens são uma forma de expressão, mesmo que a tatuagem tenha um significado profundo ou não. Elas são um reflexo dos interesses de quem as tem. Um reflexo dos seus sentimentos naquele época. Para ziG, ele sente que as tatuagens dele são espontâneas, algo que ele fez pelo momento. Mas mesmo nesses momentos, algo estava falando com ele.

Assim como todas as outras tatuagens que estavam por vir, ziG, de 29 anos, teve sua primeira tatuagem feita no Brasil. Ele tinha 17 anos, quase 18, e foi com sua mãe assistir ela fazer outra tatuagem. Ambos os seus pais tinham diversas tatuagens, e isso realmente o inspirou para fazer a sua.

Então, ele conseguiu um “Carpe Diem” escrito na sua perna. “Aproveite o dia”. O que fez sentido, pois ele estava espontaneamente decidindo que queria sua primeira tatuagem. Ele gostou da frase. Ele gostou da cor. Ele gostou da fonte. E então ele fez. Carpe Diem.

“Foi apenas excitação de fazer a minha primeira tatuagem”, ele recorda.

Próximo a essa época, ziG estava começando no Battlefield. Nada profissional no momento. Apenas diversão. Ele amava os veículos, os aviões… Era bem mais diverso do que no CS:GO. Os mapas eram maiores. E lá tinham tanques. O que é mais legal do que tanques?

Quando ele tinha 19 anos ele fez sua segunda tatuagem. Era uma onda sonora que representa o primeiro som do universo. Era um design que ele sentiu que era legal. Um design que um amigo mostrou para ele. E ele pensou, “Claro, por quê não?”.

ziG passou muito tempo com seus amigos durante aquele ano, e a ideia de fazer tatuagens que combinavam chegou a ele.

“Minha mãe estava indo para a Austrália”, ele se lembra, “e eu estava tentando aproveitar o Brasil, pois eu estava planejando em ir para a Austrália também.”

Ele esboçou sua própria versão da tatuagem, adicionando uma flor ao design. Fazendo daquilo algo seu. Mas ainda sim, sendo algo para se lembrar do tempo com seus amigos. Um tempo onde ele pensou que talvez estivesse saindo para algo novo.

E assim como o som dos pássaros, das ondas e do ar que criaram o primeiro som do universo - da onda sonora que tinha tatuado em si mesmo - ziG foi empurrado para um novo começo. Ele começou sua carreira nos esportes eletrônicos, o que abriu um mundo completamente novo para ele.

Por 2012, ziG estava jogando Battlefield profissionalmente. A sua carreira de jogador profissional no Battlefield durou até 2015, uma carreira que só foi possível pois ziG persistiu no que ele amava. Ele tinha feito apenas por isso.

Carpe Diem.

ziG foi para o Rainbow Six: Siege em 2016, jogando pela Pain Gaming. Ele mudou para a Black Dragons no meio da temporada, e então BRK na segunda temporada de 2017.

A diversão real começou dia 13 de Dezembro de 2017.

Foi quando ele se uniu a nós, Team Liquid.
A organização de esportes eletrônicos mais divertida do mundo™.

Depois de jogar FPS por mais de 15 anos, ziG fez sua próxima tatuagem com 26 anos de idade: uma bala no seu dedo indicador e uma mira no seu dedo do meio.

Ele explicou de maneira simples: “Você usa um dedo para mirar e outro para atirar.”

É claro que tem mais coisas no jogo do que simplesmente mirar e atirar. Mas é justamente isso que o ziG ama sobre o jogo.

“A melhor coisa sobre o Rainbow Six: Siege são as jogadas táticas,” ele explicou. “Não é apenas sobre atirar nas pessoas. Você tem que construir uma estratégia com seu time. É por isso que eu gosto tanto disso.”

ziG fez essa tatuagem como um tributo ao FPS, logo no começo de sua carreira no Rainbow Six: Siege. Próximo dessa época, a Team Liquid jogou seu primeiro torneio Major; era o Elite SIX, e eles estavam na final contra a Team UNITED. Infelizmente, a Team Liquid perdeu, era o primeiro torneio deles, mas foi o primeiro grande campeonato do time e “nós estávamos muito animados de ter chegado tão longe”.

Ver o quão rápido a Team Liquid se tornou favorita foi um grande choque para o ziG.

“Foi demais,” ele disse. “[Todos os jogadores do time] treinaram muito para serem reconhecidos. A Team Liquid nos proveu isso tudo. Nós estamos muito felizes de estar aqui.”

Durante seu tempo na Team Liquid, ziG começou a se destacar como um dos jogadores mais experientes do cenário nacional.

“Eu acredito que a melhor qualidade dele é a habilidade de ler o oponente em jogo e fazer o time funcionar para bater as estratégias deles,” disse Rafael Queiroz, gerente do time. “Ele é muito calmo em situações difíceis dentro de jogo, o que tem uma influência poderosa na mentalidade do time.”

ziG continuou a evoluir, assim como o time de Rainbow Six. Desde as finais, a Team Liquid jogou a Final da ESL Pro League LATAM, Temporada 7, seguido por um primeiro lugar na Final Mundial. Eles garantiram o 9º lugar no Six Invitational, e agora a Team Liquid está mirando na primeira temporada do BR6 2018 e no Major de Paris, outro torneio para os oito melhores times do mundo, em Agosto.

O time têm “trabalhado muito pesado,” treinando de oito a nove horas por dia.

Assim, ziG tem ficado muito tempo junto com seus companheiros de time, o que o levou para mais duas tatuagens em seu braço: uma é pela sua noiva “na vida e na morte,” onde metade da face dela é um retrato e a outra está no estilo de caveira mexicana. Ele também tem uma tatuagem de um comprimento de onda de um batimento cardíaco, a qual sua noiva Anne também tem.

“Ela vive no Rio,” ele disse, “e eu estou vivendo na gaming house em São Paulo com os rapazes. Eu estou sempre muito longe dela. Eu tenho saudades demais. Eu decidi fazer essa tatuagem, pois eu olho para o meu braço e me lembro dela.”

Foi “amor à primeira vista” para o ziG, ele conheceu Anne em uma festa em 2016. E mesmo que ela não jogue videogames - a não ser que você conte The Sims, o que eu e o ziG concordamos em não contar - ela é muito apoiadora sobre sua carreira no esporte eletrônico.

“Ela não assiste aos jogos pois ela fica muito nervosa”, ele riu, “mas ela sempre me apoiou desde que nos conhecemos.”

Mesmo sendo reservada quanto a assistir ziG jogar, Anne estava presente durante o anúncio de que o ziG estava classificado para as Finais da Pro League após levar o título do BR6. Mas ela não estava lá apenas para olhar de perto; ziG aproveitou a oportunidade para pedí-la em casamento ao vivo, e quando ela correu para o palco incontestavelmente aceitando, chorando em seus braços, a torcida foi à loucura.

Foi um testamento do quão importante Anne era, e é, para o sucesso de ziG nos esportes eletrônicos. Sabendo que ele tinha o apoio dela, não é surpresa que ele iria querer uma tatuagem para se lembrar dela enquanto ele está longe, praticando com o resto do time.

A última tatuagem do ziG tem um estilo tradicional japonês que percorre desde seu braço direito até seu peitoral, cobrindo ambos. Completando com uma carpa, um dragão e um demônio oni, a tatuagem levou mais de cinco dias para terminar no ano passado. E foi doloroso. Mas, foi uma dor boa.

“É difícil no começo,’ disse ziG. “Mas depois que seu corpo se acostuma, os resultados fazem a dor valer a pena.”

As cinco sessões foram desde 2014 até a sessão final em 2016. Nessa época, os rapazes da Team Liquid já tinham alguns campeonatos em suas costas: Campeões do BR6 2017 e segundo lugar na Final Mundial da Pro League no mesmo ano.

Longe de sua noiva, praticando oito horas por dia, têm sido um trabalho muito duro para alcançar esse nível de sucesso. Tiveram sacrifícios. Mas os resultados mostraram que a dedicação deles valeu a pena no final das contas. E eles apenas continuam a melhorar.

“Meus parceiros de time são engraçados, e nós nos divertidos indo ao cinema e andando de Kart,” disse ziG. “Nós passamos cada dia rindo. E nós aprendemos bastante. Nós amamos trabalhar com jogos. Nós amamos jogos, e é nosso trabalho. É demais. Nós apreciamos muito o que fazemos.”

É quase como se os resultados fizessem todo o trabalho duro valer a pena.

É quase como se esse artigo estivesse terminando.

De uma decisão espontânea de “aproveitar o dia” de quando ele tinha 17 anos, para um braço completo e uma parte do peitoral que levou muita dedicação para completar, ziG foi de jogar Battlefield por diversão com seus amigos, para competir nos campeonatos de Rainbow Six: Siege ao redor do mundo com a Team Liquid. Seus sonhos se tornaram realidade. Seu trabalho duro deu resultado, com a ajuda de seus amigos.

Assim como a vitória da Team Liquid na Pro League Temporada 7 claramente revela, o time continua ficando melhor e melhor, nós imaginamos que tatuagens ziG irá fazer no futuro para comemorar esses momentos, cada capítulo novo da sua vida para ser memorizado com traços criativos. Essas são memórias gravadas na pele com tinta, lembretes permanentes de não só o que aconteceu, mas do que está por vir para ziG e a Team Liquid.

Writer // Olivia Richman
Translator // Jose Gimenez

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